El cine y su particular visión sobre el mundo del poker

El cine es uno de los mejores inventos que ha creado la humanidad, desde que los hermanos Lumière lo patentasen no ha dejado de contarnos historias y de entretener, o abrir, nuestras mentes.

Es una industria que no tiene límites puesto que el cine a través de sus películas y de la pantalla nos cuenta distintas percepciones de un mismo tema y lo más importante es que nunca deja de sorprendernos. El poker es un juego rodeado de una serie de leyendas y de peculiaridades que a pocos deja indiferentes, y el cine no ha querido dejar pasar su oportunidad de retratar esta parte de la realidad, para contar y ofrecer su visión sobre el poker.

La idea de perder toda una fortuna, los ahorros de una vida, ajustes de cuentas y demás ideas están siempre presentes en cualquier película que trate de poker y es que este juego y todo el mundo que le rodea es una fuente de inspiración para construir guiones con argumentos cargados de tensión y de emoción.

El cine ha reflejado el mundo del poker en distintas décadas, y en distintos momentos históricos lo que nos hace plantearnos la importancia y la popularidad de este juego desde sus comienzos.

En 1948 la película “Loaded pistols” ya versaba sobre el mundo del poker y nos presentaba una historia en la que el nudo de la película se centraba en una partida de poker. Haciendo una breve pincelada de la película destacaríamos que durante una partida de poker uno de los jugadores, Larry Evans, después de perder todo su dinero decide apostar su pistola y justo cuando se está desarrollando la partida se va la luz y Ed Norton, un ranchero, resulta asesinado. Al ser la pistola de Larry todos lo acusan como el principal sospechoso y éste tiene que escapar de un linchamiento pero Gene Austry, íntimo amigo de Norton, decide investigar por su cuenta qué es lo que ha pasado y quién es el verdadero culpable. Larry se esconde con su hermana Mary Evans, pero Gene Austry los encuentra y decide que no es un lugar seguro puesto que en ese momento es el hombre más buscado de la zona y pronto lo encontrarán. Decide mandar a Mary a la ciudad y a Larry lo esconde en una mina. Mientras tanto descubre que otros dos participantes de la partida, Randall y Don, habían intentado comprar el rancho de Ed Norton y este se había negado así que tenían motivos más que de sobra para matar al ganadero y quedarse con su rancho.

En la década de los cincuenta encontramos otra película en el que el juego vuelve a ser el protagonista de una trama con fondo dramático. “The man with the Goldem Arm”, estrenada en 1955, nos cuenta la vida de un joven adicto a la heroína, a los juegos y que irremediablemente acaba en la cárcel. Frankie Machine es el joven en cuestión y tiene un gran talento musical, aunque su principal reto será superar todas sus adicciones al salir de la cárcel y volver a su casa en Chicago.

En los años sesenta ya encontramos más variedad de películas en las que aparece el poker como tema central de la trama o como tema a través del cual se va desarrollando el argumento principal de la peli.

Algunas de las películas que se estrenaron en esta época son “A big hand for the Little lady” traducida al español como “El destino también juega” y recogida bajo el género del Western en la que podremos disfrutar de una película con un argumento interesante y sorprendente. En este caso la película nos muestra como una familia humilde compuesta por Meredhth, el padre, Mary, su mujer, y su hijo de diez años, se dirigen a una pequeña granja de Texas pero se hospeda en un hotel para descansar en el que sorprendentemente se está celebrando el torneo de poker más importante del Oeste.

En este hotel se encuentran jugadores de todo el mundo incluso Henry Drummond, un gran multimillonario. Finalmente Meredihth, el patriarca de la familia y un simple aficionado al juego acaba participando en una de las mesas y apostándose todos los ahorros de la familia, hasta su granja. En medio de la partida sufre un infarto y su Mujer Mary se ve obligada a defender su familia y jugar en nombre de su marido en una partida llena de hombres, en un juego pensado por y para hombres, o por lo menos así se veía, en un juego en el que hay un bote de 20.000 dólares.

Otra de las películas de ésta década se estrenó en 1965 y es una de las más conocidas “The Cincinati Kid” traducida al español como “El rey del juego” está ambientada en los años treinta y nos cuenta como los mejores jugadores de poker se enfrentan para demostrar quién es el rey del poker, el rey del five card draw, la modalidad de poker más famosa y apreciada en ese momento.

Qué decir de Kaleidoscope, una de las películas más emocionantes de la historia. Trata de un joven apuesto y seductor, Barney Lincoln, experto en los juegos de casino y sobre todo en las apuestas altas de poker. Se da cuenta de que todos los casinos comparten el mismo sistema y él marca el patrón caleidoscópico en las placas de impresión de las tarjetas y empieza a viajar por toda Europa y empieza a visitar todos los casinos y a formar una fortuna indescifrable, el invento se estropea cuando se enamora de la hija de uno de los inspectores, y así se desarrolla la trama.

Cambiamos de década, durante los años setenta se vivieron grandes cambios y acontecimientos políticos y el cine ha dejado constancia de ellos, se empezó a hablar de dos tendencias el cine como arte, o el cine como entretenimiento, nacieron nuevos géneros, nuevas productoras y nuevos proyectos. En cuanto a las películas de poker, en esta época podríamos nombrar dos películas que se estrenaron en el mismo año en 1974; El Golpe y California Split.

"El Golpe", probablemente sea una de las mejores películas que se han hecho en la que aparecen dos de los mejores actores de todos los tiempos Robert Redford y Paul Newman, película que además cuenta con siete premios Oscar. Está ambientada en el Chicago de los años 30 y trata sobre dos timadores profesionales que deciden vengar la muerte de un amigo que ha sido asesinado por el gánster más temible de la ciudad, y así junto con todos los amigos van desarrollando una de las tramas más logradas del cine.

"California Split" también versa sobre una pareja de jugadores pero la trama es muy distinta. En este caso los dos personajes son polos opuestos y se conocen en un bar de Los Ángeles, a partir de ahí a pesar de sus grandes diferencias formar un equipo explosivo, sin límites, jugando de casino en casino para conseguir el dinero suficiente para jugar una torneo de apuestas altas de poker en Las Vegas

"The house of Games" es una película que ya tenemos que introducir en la década de los ochenta y en la que cuenta con una trama diferente a las demás. Se trata de una psiquiatra, Margaret Ford, que no tiene mucha vida personal y a cuya consulta acude un joven jugador compulsivo que debe dinero, una deuda de 25.000$ y si no los devuelve es hombre muerto. La doctora decide acudir a “la casa de juegos” para abonar la deuda de su paciente y fruto del destino y de la casualidad conoce a Mick un seductor timador profesional del que se enamora.

A partir de la década de los noventa, y en adelante, ya podemos disfrutar de una amplia variedad de títulos en los que el poker y el juego son argumentos principales.

En esta ocasión vamos a hablar de tres películas muy interesantes para todos aquellos a los que les guste el poker. Se trata de Maveric, Rounders y Lock & Stock.

"Maverick" es una película que introducimos dentro del género western, se estrenó en 1994 y trata sobre la hazaña de un jugador, Bret Maverick, atractivo, seductor y timador que necesita conseguir 3.000$ para participar en una de las partidas de poker más importantes que se celebrará a bordo de un barco en Luisiana y en la que hay un premio garantizado de 500.000$ por lo que está dispuesto a realizar la mayor estafa de su vida.

"Rounders" es otra de las grandes películas que no dejan indiferentes a nadie. Se estrenó en 1998 y cuenta la historia de Mike McFermott, un rounder, un jugador de cartas de los que nunca pierden que está estudiando derecho, pero su mejor amigo sale de la cárcel y sigue debiendo una gran cantidad de dinero a uno de los delincuentes más peligrosos de la ciudad, por lo que Mike no se lo piensa y decide volver a jugar a poker para ayudar a su amigo, en contra de los consejos de su novia y del mentor de la universidad. El decide participar en una partida de poker en las que se verán las caras los mayores delincuentes de la ciudad.

"Lock & Stock" es otro de los peliculones cuya trama gira alrededor de una partida de poker y de un importante bote de dinero. Esta película se estrenó en 1998 y a día de hoy sigue siendo una de las mejores películas de intriga y de acción. La trama trata de un grupo de amigos en el que uno de ellos, Eddie, convence al resto de amigos para que se jueguen todos sus ahorros en una partida de cartas un mafioso del barrio que no dudará en hacer trampas, Harry el Hacha. Como la partida está amañada Eddie pierde todo el dinero y además acaba debiendo otros 120 millones que tiene que pagar en una semana. El mafioso sabe perfectamente que no tiene esa cantidad de dinero por lo que piensa quedarse con el local de su padre y aquí comienza la trama, cuando los amigos idean un plan con el que evitar perder el local y los ahorros de toda la vida.

En los años 2000 el cine nos presenta una nueva serie de películas que nos hablan del mundo del poker como la española "Juego de Luna" estrenada en el 2001 en la que nos cuenta como la hija de un jugador de poker, Luna, se ha criado entre garitos clandestino y cuando se hace adulta con treinta años solo sabe una manera de ganarse la vida, jugando pero no será nada fácil puesto que tendrá que abrirse camino en medio de un mundo de hombres.

En el año 2003 volvimos a presenciar otra película en la que el argumento principal giraba en torno al mundo del poker y del juego, se trata de "Big Blind". Está ambientada en los años 90 y fue escrita y dirigida por jugadores de poker por lo que podremos ver bastantes escenas de poker, en esta película aparece la historia de 12 personas que juegan al poker en un Casino de California y a partir de ahí se va complicando la trama.

En este mismo año se estrenó otra de las grandes películas del poker se trata de la conocida "High Roller" en la que nos muestra la vida de un jugador legendario de poker, Stu Ungar, uno de los mejores jugadores de la historia que consiguió ganar tres veces el WSOP pero que la misma habilidad y talento que tenía para ganar en el juego lo tenía para autodestruirse por lo que en esta película conoceremos nos adentraremos algo más en la vida del jugador.

Ya más adentrados en esta nueva década en el 2006 aparece "Casino Royale" una película que pertenece a la saga del agente secreto más famoso de todos los tiempos, el agente James Bond. En este caso el agente 007 tendrá que derrotar a Le Chiffe, un peligroso terrorista en una partida de apuestas altas de poker para así detenerlo y desmantelar la red terrorista. La partida se celebra en el Casino Royale y así se va desarrollando la trama.

No podemos despedirnos sin nombrar otra de las grandes películas que el cine le ha dedicado al mundo del poker, "Lucky You", estrenada en el 2007. En esta ocasión vemos como un jugador profesional de poker, Huck Cheever, se dirige a Las Vegas para jugar en las WSOP donde conocerá a una mujer que le ayudará a reconciliarse con su padre y a superar todos sus miedos e inseguridades. En esta película podremos ver muchas caras conocidas del mundo del poker.