Johnny Chan ó "El Expreso de Oriente"

Johnny Chan (Orient Express)

Nombre: Johnny Chan (Orient Express)
Fecha de nacimiento: 01/01/1970 (49 años)
Nacionalidad: Chino
WSOP: 10 brazaletes, 27 mesas finales, 43 cashes, 2 Main Event
EPT: -
WPT: 4 cashes
Ganancias estimadas: Más de $8,5M

Johnny chan nació en un pueblecito de China, Cantón, en 1957. Cuando todavía era muy pequeño su familia se mudó a Hong Kong y en 1968 se marcharon a Phoenix, Arizona. Poco más tarde se mudaron a Houston, Texas.

Su familia tenía varios restaurantes y él quería continuar con el negocio familiar, pero el poker hizo que su vida cambiará. Johnny Chan aprendió inglés mientras iba a la escuela, y en sus ratos libres acudía a la bolera. Allí fue donde fue descubriendo el juego que le cambiaría su vida y con el que haría historia, el poker.

Al principio jugaba en el sótano del restaurante de sus padres hasta que con 16 años se fue a Las Vegas con 500$ y se coló en un casino. Consiguió 20.000$ pero el ansia del dinero hizo que lo perdiera todo la noche siguiente. Esto hizo que recapacitara.

Dejó el poker por un tiempo y comenzó la universidad. Con 21 años empezó a replantearse su vida otra vez, su espíritu guerrero hizo que no lo pensara más. All in. Dejó los estudios y se marchó a Las Vegas para jugar profesionalmente al poker.

El Expreso del Oriente tuvo muchos altibajos en sus inicios. Tanto fue así que en algunas ocasiones tuvo que desempeñar otros trabajos para costearse las apuestas que necesitaba para seguir siendo un jugador de poker.

En los ochenta fue cuando su juego echó luces. Jugando la America’s Cup of Poker venció a 13 de 16 jugadores en tan solo media hora. Aquí fue cuando Bob Stupak le puso el apodo de “El Expreso de Oriente”.

Ha sido el primer asiático en ser introducido en el Poker Hall of Fame, en 2002. Cuenta en su palmarés con 10 brazaletes de oro, al igual que Doyle Brunson y Phill Hellmuth. Johnny Chan también es conocido por ser un gran hombre de negocios. Es dueño de un restaurante de comida rápida en el Hotel Stratosphere en Las Vegas y es consultor de casino. En 2005 lanzó un libro didáctico en el que explica cómo jugar al poker.