Phil Ivey, un mito del poker

Phillip Dennis 'Phil' Ivey Jr. (No Home Jerome, The Tiger Woods of Poker)

Nombre: Phillip Dennis 'Phil' Ivey Jr. (No Home Jerome, The Tiger Woods of Poker)
Fecha de nacimiento: 01/02/1976 (43 años)
Nacionalidad: Estadounidense
WSOP: 8 brazaletes, 22 mesas finales, 40 cashes
EPT: 1 mesa final, 2 cashes
WPT: 1 título, 9 mesas finales, 12 cashes
Ganancias estimadas: Alrededor de los $14M

¿Qué quieres ser de mayor? Jugador profesional de poker. Phil Ivey desde muy pequeño lo tenía claro. Esta estrella del poker nació en California en el año 1976, el uno de febrero, sin embargo puede decir que es de Nueva Jersey ya prácticamente se ha criado ahí ya que su familia se tuvo que mudar cuando él era todavía pequeño.

Su abuelo se encargó de desarrollar su pasión por el poker. Con apenas 18 años consiguió un carné falso para ir a apostar a Atlantic City. Ilusionado con este juego, cuando cumplió 20 años decidió establecerse en esta ciudad para seguir aprendiendo.

Es en el año 2.000 cuando el nombre de Phil Ivey empieza a sonar a escala mundial. En las WSOP hizo dos mesas finales y ganó su primer brazalete en el torneo de Pot Limit Omaha de 2.500$. Ganar este título no le fue nada fácil puesto que tuvo que competir frente a grandes nombres como Amarillo Slim o Phill Hellmuth.

A partir de ahora comenzará a jugar en High Stakes. En las WSOP de 2002 se hizo con tres brazaletes en las modalidades de Seven-Card Stud, Stud Hi/Lo y S.H.O.E., donde se juega Stud, Stud Hi/Lo, Omaha y Holdem, demostrando así su habilidad en cualquier modalidad de juego. Además también consiguió dos victorias en torneos del Casino Bellagio.

En 2005 numerosas revistas y publicaciones lo nombraron jugador del año. Y no es para menos puesto que este año parecía que estaba imparable. Dos mesas finales del EPT, un brazalete de las WSOP en un torneo de Omaha, que ya sería su quinto brazalete, y además consiguió grabar su nombre en el Monte Carlo Millions ya que en esta edición él sería el jugador que se llevó el primer premio. Un día después se hizo con 600.000$ al ganar el Full Tilt Poker Invitational Live de Monte Carlo. Lo que suma un total de 1,6 millones de dólares en el transcurso de 24 horas.

En 2008 continuó aumentando su palmarés. Consiguió su primer torneo de WPT en Los Ángeles y un millón de dólares más.

No tuvo que pasar mucho tiempo para que Ivey consiguiera otro brazalete en las WSOP. Demostrando su grandeza y su soltura en el juego, a pesar de ir corto en fichas, fue eliminando uno a uno a los otros jugadores. Pero esto no había terminado, una semana después volvía a ganar otro brazalete, el número siete. Esta vez en un evento de Omaha Hi/Lo Seven-Card Stud Hi/Lo 220.000$ en ganancias del torneo, y una vez más una suma indeterminada en apuestas laterales, seguramente con más de siete cifras.

Así en 2009 Ivey ya era toda una estrella. Se convirtió en el centro de atención de los medios de comunicación generalistas, algo que ningún otro jugador de poker había conseguido anteriormente. El mito ya estaba escrito. Phil Ivey es desde ese momento la mayor estrella del juego nunca vista.