Materiales para jugar al poker

Tres son los elementos básicos y necesarios para jugar una partida de poker con amigos: cartas, un maletín con fichas y un tapete.

Empezaremos analizando los distintos maletines de fichas por su importancia y por también contener cartas. Además de fichas y cartas se incluye una ficha de “dealer”, ésta es fundamental para conocer el orden y el turno de palabra en una partida de poker.

En la actualidad existen en el mercado una gran variedad de maletines de fichas de poker. En cuanto al tamaño los hay de 200, 300, 500, 750 y 1000 fichas. Con vistas a una partida de entre 4 a 8 jugadores un maletín de 300 o 500 fichas es lo recomendable. La experiencia me dice que un maletín de 500 fichas, con esta cantidad de jugadores, permite ser más flexible, jugar partidas más largas y con un mayor número de fichas (“deep stack”). Sin embargo, la diferencia es mínima ya que a medida que suben las ciegas (“blinds”) se puede ir modificando e incrementando el valor de las fichas.

En cuanto a la calidad del maletín, existe también una gran variedad. Sin ser esto una característica importante, un maletín de aluminio es lo más recomendable y lo que la gente suele comprar.

La calidad de las fichas sí es un elemento fundamental y la razón que debe movernos a comprar uno u otro maletín. Hay una gran variedad de fichas, muchos modelos (algunos como los que se usan en grandes casinos y torneos), tamaños y colores. Sin embargo lo básico y más importante es su peso. Se recomiendan fichas pesadas, cuanto más pesen las fichas mejores son. La diferencia a la hora de jugar es visible y se agradece que no sean fichas de plástico ligero. Los buenos maletines suelen contener fichas con tamaño, peso y acabado de casino (11,5 gramos cada ficha). A pesar de ser esta la medida “oficial”, también existen fichas más pesadas de 12 y 14 gramos. El maletín es un elemento de un peso físico considerable.

En lo relativo a las cartas hay que decir que los maletines contienen normalmente dos barajas de cartas de poker. Sin embargo, la calidad de las barajas a veces deja mucho que desear. Si se desea y se puede gastar un poquito más, es recomendable comprar una baraja además del maletín. Hay distintos tipos de materiales de cartas. Las cartas deben de ser o 100% plástico o al menos de cartón y plastificadas. Las mejores son las cartas 100% plástico. La importancia de adquirir cartas de calidad reside principalmente en tres razones: la duración de las cartas (cuanto mejores sean más duran porque no se rompen por el propio uso); el deslizamiento de las cartas (elemento importante para evitar desajustes al repartir en un juego en el cual se apuesta con dinero); y que no se mojan (cualquier bebida que se derrama en cartas de cartón destroza completamente la baraja y eso, a mitad de partida, puede ser doloroso). El resto de características de las barajas son de menor relevancia aunque a los aficionados al poker les gusta jactarse de jugar con cartas pertenecientes a casinos.

Por último el tapete. Es preciso decir que la ausencia de tapete es perfectamente reemplazable tanto por un mantel de plástico o una mesa que permitan el deslizamiento de las cartas. Sin embargo, comprar un tapete le otorga mayor seriedad y “profesionalidad” a la mesa , además de una mayor usabilidad debido al material usado en la fabricación. El material más común suele ser la feltina. Las medidas ideales para partidas de 4 a 6 jugadores son de 90cm x 90cm. A partir de ahí depende del gusto según la forma y del tamaño de la mesa en la que se juegue.

Además, los llamados tableros plegables están muy de moda como sustitutivo de los tapetes debido a su utilidad. Suelen recrear una mesa de poker de casino y su tamaño suele estar adaptado a partidas de máximo 8 o 10 jugadores. Pese a su utilidad no deja de ser un elemento prescindible para jugar al poker y molesto de trasladar. Sin embargo, permite organizar una partida de poker rápidamente en cualquier tipo y tamaño de mesa.

Por último, es preciso recordar que existen otros accesorios como mezcladores de cartas, cartas de corte o fichas de ciegas especiales, pero su utilidad es limitada.

Un maletín con fichas pesadas, cartas de plástico, una superficie cómoda y adecuada y hagan juego!