Los orígenes del poker, evolución y situación actual

Antiguas cartas de poker y dados de madera.
Antiguas cartas de poker y dados de madera.

En el poker, al igual que ocurre en muchos otros ámbitos, es muy difícil llegar a un consenso sobre el origen y autoría de un juego, hoy multitudinario. Las primeras investigaciones apuntan a la civilización china, veamos.

La teoria del origen asiático

La teoría principal que mayoritariamente se sostiene sobre el origen del poker es que alrededor del año 900 d.C. los chinos, como derivación del mítico dominó chino, pudieron crear este juego de naipes. Además existen algunas referencias históricas que afirman que alrededor del año 969 el emperador Mu-Tsung, en año nuevo, jugaba a este juego de cartas-dominós, poker, con su esposa.

Otra civilización a la que se le atribuye la autoría e invención del juego es a los persas, y en concreto a su juego as nas. En este juego participan cinco jugadores con 25 cartas de cinco palos distintos. Este juego cuenta con registro histórico desde el siglo XVII.

La relación y la mezcla entre civilizaciones es una constante en toda la historia del poker, y es muy posible que los marineros persas enseñaran este juego a los colonos franceses que estaban en Nueva Orleans alrededor de 1480.

Los colonos franceses de Nueva Orleans

En esas fechas los franceses comenzaron a jugar a poqué, un juego en el que se apostaba y se realizaban faroles para engañar o despistar al contrincante. Y fue aquí cuando por primera vez se utilizaron unas cartas con picas, tréboles, diamantes y corazones.

A partir de aquí el poker comenzaría a extenderse y difundirse por todos los Estados Unidos. Gracias a los barcos a vapor se difundiría por las rutas de los ríos Mississipi y Ohio, y más tarde a través del ferrocarril y de las carreteras ampliaría horizontes. Como podemos ver las infraestructuras y las comunicaciones son imprescindibles para que la información y el juego puedan extenderse y popularizarse.

En el siglo XIX, periodo en el que se desarrolla la guerra civil norteamericana, el país comenzó a extenderse hacia el oeste, y es bajo estas circunstancias en las que modalidades como el Stud de 5 cartas, el Stud de 7 cartas, el Texas Hold'em, el Omaha y el Omaha Hi-Low se hicieron populares en todos los estados norteamericanos. Esta es la principal causa de que cuando cualquiera de nosotros pensamos en este juego la primera imagen que nos viene a la cabeza es el lejano oeste americano.

Casualmente el primer estado que comenzó a poner trabas al desarrollo de este juego fue Nevada, considerada hoy la tierra santa del juego.

El estado de Nevada entra en juego

Alrededor de 1910, el estado de Nevada creó una ley por la que condenaba y perseguía todos los juegos de apuestas, puesto que los consideraba delitos graves. El gobernador de California consideró que la modalidad Draw se basaba principalmente en habilidad, por lo que esta modalidad no se persiguió. Sin embargo el Stud se comenzó a perseguir y a prohibir puesto que la base del juego residía básicamente en el azar.

De este modo la modalidad Draw comenzó a crecer y a desarrollarse, y así, poco a poco, Nevada se fue convirtiendo en la sede principal de los juegos de casino, hasta que en 1931 esta ley tuvo que derogarse.

Los años 70

Durante los años 70 el Texas Holdem se convirtió en un juego de culto, una modalidad que se convirtió en la más popular y la más demandada. Hasta tal punto que llegó a convertirse en el juego principal de las Series Mundiales de Poker (WSOP).

Generación tras generación este juego ha pasado la prueba de fuego del tiempo. Civilización tras civilización se ha ido enriqueciendo y fortaleciendo, manteniendo la esencia original, conservando los conceptos básicos referentes a la estrategia psicológica o a los conjuntos de cartas con las que consiguen formarse las manos y ganar las partidas.

En el mundo del poker existe una jerga, un vocabulario típico que le hace ser único e inconfundible, y además muchas de esas expresiones son reconocibles y utilizadas incluso fuera de este ámbito, veamos algunos ejemplos.

Cuántas veces hemos oído la expresión: "Llevas un as en la manga", o la expresión: "Tienes cara de poker". Todas estas expresiones vienen del mundo del poker y sin embargo ya se han hecho habituales en cualquier contexto.

En sus inicios sonaban así: Call the bluff, ver un farol; wild card, carta comodín; poker face, cara de poker. Todas estas expresiones, y muchas más, salieron de las mesas de poker y ya son parte de la vida cotidiana.

De esta forma, poco a poco, el poker comenzó a formar parte de nuestras vidas. En los años 70, con el nacimiento de las series mundiales, los torneos tal y como los conocemos hoy se fueron haciendo populares en todos los casinos.

Aparecieron libros que enseñaban las reglas, características básicas y estrategias, como "Super System", de Doyle Brunson. Aunque actualmente es más habitual encontrar en las librerías títulos que cuentan las aventuras de los grandes jugadores de poker.

El poker en la actualidad

Hoy en día el poker ha crecido tanto que no hay ni un medio de comunicación, ni uno sólo, que no se interese por sus torneos o sus novedades. Es frecuente encontrar una sección dedicada a este juego en los diarios digitales, en revistas, o programas de televisión que tratan única y exclusivamente de poker, narrando partidas o retransmitiendo grandes eventos.

La gran explosión mundial que está viviendo el poker se debe principalmente a su uso y disfrute a través de Internet, con grandes salas que organizan partidas y eventos multitudinarios y millonarios.

Este boom comenzó concretamente en el año 2003, cuando un joven principiante sin experiencia se clasificó a través de un torneo satélite online para las WSOP (World Series of Poker). Consiguió su asiento y finalmente se llevó el brazalete, dejando a un lado y con la boca abierta a las grandes y viejas figuras del poker. Chris Moneymaker fue el joven que protagonizó el cambio generacional, un cambio en el universo del poker.

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